sábado, 24 de octubre de 2020

Opinión: Stephen King Miniserie The Stand (Apocalipsis)

Apocalipsis (The stand)

¿Se puede adaptar un libro de Stephen King que posee 1.600 páginas a una miniserie que valga la pena? Se puede, si hay protagonistas que nos metan de lleno en la versión televisiva.

La versión final acabaría en una miniserie de cuatro episodios que se emitieron en 1994, con actores que ya venían de hacer varias cintas y cierto renombre. Solo era ponerse el proyecto al hombro y ver qué cortar, agregar y mantener el suspenso de semejante obra apocalíptica. Pasen y lean, disfruten de otro título del Maestro del terror, disfruten de The Stand.

El Capitán Trotamundos (16 de Junio - 4 de Julio de 1990)


Con una plaga que escapa de un laboratorio, la Humanidad queda diezmada: el 99,4% de los humanos caen por una gripe de laboratorio que arrasa todo a su paso. Los pocos sobrevivientes tendrán una elección donde el futuro de la especie humana será puesto en juego por un lado y los seguidores de una mujer anciana llamada Abigail Freemantle por otro, quienes apoyan a Randall Flagg, ente maligno con poderes sobrenaturales.

Los personajes tienen un buen pasaje del libro a esta adaptación, teniendo mínimos cambios que no obstaculizan el planteo de las páginas originales. Stephen King no quería que se le masacrara la obra y estuvo rehaciendo algunos borradores del guion final, teniendo más facilidades tras el éxito que supuso la miniserie de It cuatro años atrás.

Con un casting relativamente sin sobresaltos, las actrices personificaron sus papeles a la perfección desde los inicios, luego se buscó al reparto masculino y solo se tardó en buscar al antagonista Randall Flag, que recayó en Jamey Sheridan. Personalmente (y remarco esto porque muchos no estarán de acuerdo) está muy bien como villano, cambiando sus expresiones y ambicionando destruir toda esperanza, agregando una sonrisa casi eterna que lo hace más desagradable.

En la frontera (5 de julio - 6 de Septiembre de 1990)

La ambientación abunda en planos donde la naturaleza es lo predominante. Desde el prólogo visualizamos el camino que ambos bandos toman para llegar a sus respectivos líderes. Caos y desinformación en los inicios, pueblos fantasmas llenos de cadáveres, colapsos vehiculares en los accesos a las ciudades y un enorme desierto donde el conflicto tendrá su epílogo. Unas muy buenas tomas de cámara reflejan el entorno y a cada uno de los personajes.

Desde sincera amistad hasta celos irrefrenables, la conducta de la pequeña sociedad tiene momentos donde el amor o la tensión dominan de forma creíble cada momento. Con seis horas en sus espaldas, hay tiempo para poder profundizar en la psiquis de cada uno, y aunque faltan algunos individuos en comparación al libro, estos no son notorios pues muchos sólo rellenaban lugar al estar falleciendo a los pocos capítulos de haberlos leído. También se plantea el uso de los experimentos, las teorías conspiratorias y los cuestionamientos de crear algo tan peligroso, con los dilemas evidentes luego que no funciona la contención y se escapa de control el virus de laboratorio.

La dirección de cada escena está realizada con esmero, verdaderos profesionales donde se pueden observar distintas tomas desde diferentes ángulos, si existe algo relativamente «malo» podría darse en la transformación del antagonista: da más pavor en su versión humana que como demonio tras los efectos especiales.

La supergripe que acabó con el mundo dejó a un variopinto de individuos: hay desde pocos niños hasta ancianos, incluyendo Abigail, con 108 años a cuestas.

También Nick, sordomudo, Tom Cullen, con un leve retraso mental, aunque nada en comparación con Trashcan Man, loco, paranoico y pirómano que pulula a favor de Flagg y con una gran pasión por la dinamita. Y la fauna no se queda atrás: un perro llamado Kojak servirá de aliado en un mundo sin canes, con la fidelidad y amabilidad propia de la especie. La sabiduría queda en Glen Bateman, mayor,  con artritis pero no por eso menos fiel a sus creencias.

Apocalipsis (7 de septiembre de 1990 - 10 de enero de 1991)

Continuamente se hace referencia a que existe algo divino, todos están destinados a formar una pieza en conjunto y deben aceptar las voluntades, la Fe de ambos bandos no pueden cuestionarse. Lo que pasa ya podría estar predestinado y se debe cumplir cada profecía, aun cuando no parezca la vía indicada.

¿Debe seguirse el camino aun cuando pensamos que estamos derrotados?

El individuo debe anteponerse al grupo, el tema de las elecciones para organizarse ya crea un problema para el bando de Abigail, en el libro es más notorio la ambición por una cuota de poder que incluso muchos personajes parecieran del bando contrario, la sola idea de mandar sobre la pequeña sociedad que va en aumento ya trastorna la tranquilidad y el alivio que supuso encontrarse con otros seres humanos, demostrando que nunca se puede esquivar la mezquindad de la mente humana. El Comité original tendrá sus buenos encontronazos con decisiones que serán de alto riesgo, si fallan la esperanza estará perdida.

Esto no ocurre en las filas de Flagg: todo es una autocracia dictatorial manejado por las pocas personas cercanas al Señor de los Demonios, una crítica tiene fácil solución: la crucifixión, la tortura o el degollamiento de quien ose levantar la voz. Que sea la maldad personificada no significa que Las Vegas tenga que estar sucio: todos los muertos y la insalubridad será aseada en menos tiempo y con mejor efectividad que la banda de la Zona Liberada.

Curiosidades: Stephen King estará actuando y bastante tiempo más del que nos acostumbra, no sólo como un cameo de pocos minutos, ya verlo nos sacará unas sonrisas.

RF es el apodo de Randall Flagg, sus iniciales también se hallan en otros libros del autor y se presume son pre o secuelas del mal: Robert Frank, Ramsey Forrest, Richard Frye, etc. Existe la novela gráfica de Marvel  guionizada por Roberto Aguirre-Sacasa e ilustrada por Mike Perkins, que adapta la saga. Recomendable.

En resumen: Siempre será mejor el libro, pero aquí hallamos una gran miniserie de cuatro partes (La plaga, Los sueños, La traición y Apocalipsis) que nos satisfacerá por la calidad actoral. Disfrutaremos cada vuelta de tuerca, las peleas, la amistad verdadera y un guión que lleva la pelea por el Bien y el Mal el sello de King, el Maestro de las tinieblas.


domingo, 18 de octubre de 2020

Garfield (59)

 


jueves, 15 de octubre de 2020

Opinión: Maniac Cop (1988)


Nos encontramos con esas películas que ya de entrada sabemos de su calidad, tirando a baja/mediocre, pero con el gusto de ser realizadas con amor en su época, ¿cuántas veces disfrutamos de algo que intuíamos iba a ser un fiasco?

Esta cinta es mitad y mitad, no esperemos una ovación, pero aun así no llega a títulos que son directamente para quemarlos, pasen y vean, recordemos al policía lunático, al Maniac Cop.

En plena Nueva York de finales de los 80 hallamos que ocurren asesinatos al azar sin ningún patrón en común, gente inocente que cae bajo el cuchillo de un hombre que tiene el uniforme de la policía según los pocos testigos que apenas logran escapar con suerte. El alcalde y varios funcionarios intentan resolver la cuestión sin que trascienda a la población, tarea que falla cuando un detective decide alertar a todos, dejando la cuestión política al costado.


Y esto es un golpe al corazón de quienes comandan la zona, con las reelecciones cerca y los civiles en pánico que no confiarán en ningún agente, de hecho varios incidentes empezarán a ocurrir dentro del cuerpo policial, pues varios miembros serán atacados al ser confundidos con el homicida.

Teniendo que solucionar este enorme problema se decide buscar «un cabeza de turco»: el oficial Jack Forrest (Bruce Campbell), que ya de por sí tiene problemas y se acentúan al caer asesinado alguien de su entorno, ahora deberá demostrar su inocencia buscando al policía maníaco, mientras van apareciendo otros personajes que irán cayendo tras la brutal fuerza del verdadero culpable.

Tienes derecho a permanecer en silencio... para siempre.

Se puede agregar que la trama no es nada de otro mundo y hasta sentiríamos simpatía por el antagonista si no fuera que destroza absolutamente todo, a cualquier ser viviente que se cruce en su camino. Vemos los flashbacks y la búsqueda de una venganza que se difumina con cada minuto. El arranque es atractivo, se estanca, baja y luego tiene una leve ascendencia hacia el epílogo.

Con presupuesto demasiado limitado la verdad que bastante bien se las arregla, una adaptación libre donde los efectos no prevalecen, la casi ausencia de los mismos y el rodaje total en sólo diez días la hace aún más amateur.

El detective es interpretado por Tom Atkins, a quien hemos visto en muchos títulos de terror como The fog, Halloween III y Creepshow; luego visualizamos a Laurene Landon como la policía Mallory, esta actriz es conocida por interpretar a Velda, la mano derecha de Mike Hammer en Yo, el Jurado, y en Syndicate Smashers (2017) como la Detective Carol. También al reconocible Bruce Campbell que lamentablemente aquí no se luce mucho, este actor no importa cuántos papeles tenga porque siempre será Ash en la saga Evil Dead. Richard Roundtree es el Comisario Pike, también encasillado en su papel de Shaft (1971), cinta que salva a la mismísima MGM de la bancarrota, el batacazo hizo que se produjeran dos secuelas, menos exitosas, pero igualmente rentables.


 Y la estrella del título recae en Robert Z'Dar, que con esta interpretación le llovieron ofertas de trabajo como villano, alternando entre películas de terror de bajo presupuesto donde «se sentía como en casa», serie de televisión y películas de Hollywood.

Algo a criticar es el poco desarrollo de los protagonistas, ya sea porque caen en el tópico de bueno vs malo, son los secundarios quienes tienen mucho que aportar al menos hasta que caigan en el camino del «agente sin sentimientos».

Lo positivo es la poca presencia del rostro de nuestro atacante, lo cual aporta un halo de misterio. Toques sobrenaturales, gore, golpes y muertes sin sentido, un perturbado en la Gran Manzana, no pidan más y preparen algo para acomodarse en el sillón que podrá agradar a la vieja guardia, aunque la cinta envejezca medio-medio es un título que debe tener su visionado, nos vemos en otra «Locura Tio Scabbs».

martes, 6 de octubre de 2020

Review anime: A Wind Named Amnesia


Con la llegada de un viento misterioso que trajo amnesia a toda la Humanidad a su paso, las personas han regresado a la etapa más primitiva: lo importante es la supervivencia y los instintos más básicos afloran en los pocos que lograron subsistir. Ahora, un japonés afincado en San Francisco, Estados Unidos, tiene la oportunidad de lograr aprender nuevamente a hablar, pensar y recordar, esto con la ayuda de Johnny, un joven que no fue afectado por el olvido mundial. Pronto, el conocimiento será algo primordial para intentar que los poblados renazcan de la barbarie.

«Todo en ruinas, incluido el intelecto humano»

Luego del deceso de Johnny a causa de una enfermedad, el ahora apodado Wataru iniciará un viaje para buscar a otros seres que razonen, o al menos civilizar a los colonos que encuentre en el camino. Sin embargo, la travesía no estará exenta de peligros: una máquina asesina llamada Guardián no parará en el deseo de eliminarlo ¿La razón es por ser humano? ¿Tener conciencia? ¿Retornar al antiguo mundo?

Las dudas no dejan de aflorar, aunque el protagonista no estará solo: una joven llamada Sophia, que no desea ahondar en el pasado, lo acompañará en la travesía.

Varios de los personajes secundarios que vamos hallando tienen rasgos que no lograron ser «absorbidas» en el pozo negro de lo borrado por el Viento, percepciones de la familia, la lealtad o incluso el amor. También el miedo, la desesperación y lo indómito ante lo desconocido, desde el terror por una supuesta «deidad» hasta el valor de enfrentarse a una horda de salvajes que ponen en peligro a un ser querido.

«¿Por qué me persigue esa máquina?»

Si bien la cinta tiene tintes filosóficos la pregunta primordial es si la «Nueva Humanidad» posee el sentido común para no repetir los errores de antaño, ¿qué hacer con un novedoso planeta donde todo retrocedió? ¿Quién es Sophia? ¿Por qué el Guardián desea la rendición del personaje principal?
El deseo de la muchacha es llegar a Nueva York. Partiendo de Los Ángeles y sin ninguna opción que le llame la atención, Wataru accede a llevarla en el jeep, en un viaje de aproximadamente 4500 kilómetros a través del desierto, con varias aventuras y nuevos conocidos por la ruta y algo vital: la obtención de respuestas sobre qué significa el viento misterioso.

La película data de 1990 y se sitúa en un futuro cercano: finales del siglo XX, donde la sociedad logró avances en cuanto a la tecnología, sin embargo, con la caída de las facultades todo está obsoleto, no se puede usar lo que se desconoce. Wataru aprendió a manejar vehículos además del uso de armas, con estas dos habilidades tendrá oportunidad de avanzar en las carreteras.

«Si les enseñan aprenderán, no serán esclavos»

La animación mantiene el nivel, se encuentran mezclados los trazos propios de protagonistas de finales de los 80 sumando las líneas muy personales de Yoshitaka Amano. Esta vertiente del dibujante la podemos ver en títulos como Vampire Hunter y Gatchaman, aunque su impronta casi total es en «Angel's Egg», con personajes femeninos andróginos, pálidos y con expresiones de melancolía.

Es para ver en una tarde, pero atención: puede pecar de ser algo lenta. Con alta carga de reflexión acerca del futuro y la sociedad, es un título seinen que seguro muchos disfrutarán, ¡nos vemos en otro número!

Nombre original: 風の名はアムネジア (Kaze no Na wa Amunejia)
Categoría: seinen
Género: ciencia ficción, aventura
Director: Kazuo Yamazaki
Año: 1990

jueves, 1 de octubre de 2020

Opinión: Stargate (1994)


Stargate, la mezcla de Indiana Jones con la ciencia ficción...

Sinopsis:

James Spader interpretó al egiptólogo Daniel Jackson, cuyas teorías de las civilizaciones antiguas no son del agrado de la comunidad arqueológica, siendo expulsado y sin grandes expectativas sobre su futuro. En este panorama luego de una exposición fallida hallará una ayuda inusual: la milicia de los Estados Unidos busca a alguien que rompa lo establecido y pueda descifrar extraños jeroglíficos, siendo excepcional sus aptitudes apenas arribe a la base secreta.

 Mientras va aprendiendo a cuentagotas la historia del misterioso hallazgo, conocerá a los integrantes y demás militares que pululan en el establecimiento del gobierno, entre ellos al atormentado Coronel Jack O´Neill (personificado por Kurt Russell) que a pesar de sus dudas ve el potencial del joven tras sus grandes aciertos en tan poco tiempo. Con la última traducción verá el resultado por el que estuvo trabajando: un artefacto en forma anillada, una puerta hacia lo desconocido, a la punta lejana del Universo...el Stargate.


 
Viajar a otro mundo con características similares a la Tierra es un desafío para los que osen traspasar el Portal de las Estrellas ¿Adónde lleva? ¿Hay civilización? ¿Es totalmente seguro moverse a través de los agujeros de gusano? Con el dilema de no poder regresar si no se lee e interpreta los signos del otro lado, Daniel se postula para el viaje iniciático, tarea que realizará junto a un grupo reducido de soldados comandados por el nombrado O´Neill, quien tiene sus propias metas una vez arribe al desconocido planeta...

 

Hemos abierto un portal a un mundo del que no sabemos nada.

 

Por supuesto que luego detectamos algo inquietante, pues las letras arcaicas no están presentes en la cercanía del otro Portal y se debe iniciar una búsqueda para el retorno, así comienzan las aventuras del pelotón que deberá comprometerse a estar vigilantes y tomar partido con la población recién hallada, que toma a los forasteros como emisarios de su deidad debido al medallón que el protagonista lleva colgado.

Los aldeanos temen el poder de Ra, que con su tecnología muy avanzada mantiene un estatus de dictador eterno, sin envejecer y oprimiendo el saber, la escritura y todo atisbo de modernidad.

 

En un mundo con diferentes culturas, la mezcla de conocimiento de los terráqueos combinado con la juventud, el misterio y dosis de romance pondrán al egiptólogo en varias ocasiones donde deberá escoger qué camino es el más inteligente, para hacer frente al enigmático antagonista, un malvado y carismático hombre/deidad con varios secretos en su manga. Por cierto excelente actuación interpretada por Jaye Davidson.

 

Tú demostrarás que soy su único dios…

 

Efectos especiales: El tema del gasto para el resultado final es siempre un tema espinoso en cintas pochocleras, destinadas a fascinar y atraer a los que pisen el cine, poco dinero puede no ser suficiente pero otorgar demasiado es un riesgo para los inversores. Luego del impensado éxito que fuera la película "Soldado Universal", el director Roland Emmerich junto a Dean Devlin crearon, produjeron y supervisaron todo lo que sería la película Stargate, logrando un financiamiento limitado de 50 millones de dólares. Con ese capital marcaron un gran éxito de taquilla al obtener 4 veces ese valor en ganancias, expandiendo la franquicia hacia otros lugares.

Animación CGI, maquillajes, vestuarios y decorados no quedan viejos a pesar de los años trascurridos, buenos actores y una trama que tiene sus desniveles, pero entretiene y nos hace pasar un buen rato.


Posteriormente saldría la serie "Stargate SG-1" con otros actores (siendo el principal líder Richard Dean Anderson) durante 10 temporadas y dos cintas editadas para DVD donde el Artefacto se usa con fines de ayuda a diferentes especies desperdigadas en el Universo. Catherine Langford, la mujer mayor encargada de llevarle la oferta de trabajo a Daniel tiene mucho más peso en la serie, ampliándose sus aptitudes en egiptología e incluso dándoles consejos valiosos a los "viajeros", así como la omnipresencia del Coronel y personajes nuevos que irán apareciendo durante los episodios.

Spin-offs y otras entregas no son recomendables pero sí desean disfrutar de todo lo que en una saga de ciencia ficción corresponde empiecen con la película, nos vemos en otro número.

 Encontré el séptimo símbolo, ¿volvemos a casa?

 


lunes, 28 de septiembre de 2020

Yakuza será adaptado a live action

SEGA ya está trabajando en una adaptación del videojuego junto a 1212 Entertainment y Wild Sheep. Mientras buscan guionistas hay tiempo para el reparto actoral, por lo que no se mencionaron nombres. 
Por el momento se desconoce si la historia se basará fielmente en las aventuras de Kazuma Kiryu. protagonista principal y miembro del Clan Dojo, pero se esperan novedades dentro de pocas semanas.