martes, 19 de enero de 2021

Análisis: Leyenda del kappa de un solo brazo


Las criaturas marinas son fascinantes en el folklore nipón, y son utilizadas para alertar sobre los peligros que se ciernen sobre las aguas, a los chicos japoneses. Las leyendas del kappa varían de acuerdo a la región que mencione su presencia y puede ser un monstruo inofensivo o un terrible ser vengativo, llegando a matar humanos si es molestado o tiene hambre.

La fisonomía del kappa parece una mezcla de lagarto con tortuga, con pico y velludo como un mono, con dedos membranosos que le permiten moverse a altas velocidades bajo el agua. Extremadamente educados, no por eso menos peligrosos, fueron evolucionando y hablan el japonés a la perfección, incluso juegan shogi si el rival tiene las fichas y los desafía.

Kawappa, gawappa, suitengu, dangame mizushi, mizuchison son solo algunos de los sobrenombres que tiene este ser, que vive en ríos, lagos y zonas con agua.


La leyenda del kappa de un solo brazo

Se dice que hace cientos de años existió en la provincia de Hida un kappa, un ser repugnante que no dejaba de acosar a quien se acercara al río. Pronto las travesuras fueron en aumento hasta causar miedo y enojo en la población, así se decidió que los hombres más fuertes de la región irían para reducirlo y amedrentarlo.

Pero tuvieron un descuido casi fatal: no se percataron que un kappa es muy fuerte, y en presencia de agua su fortaleza es aún mayor. Los aguerridos jóvenes quisieron nadar y acorralarlo, pero fueron vencidos y humillados ante semejante poder.

Cansados, idearon el plan de batallar en tierra firme y obligarlo a bajar su cabeza, pues ahí reside el poder de este ser: agua estancada en la cavidad que tiene en su parte superior. Con una trampa que consistió en atraerlo lejos del río, fueron a la plantación de pepinos. Es conocido que el apetito por estos vegetales hace que los kappa bajen sus defensas, así que, al verlo dándose un festín, fueron llamados en gran número para la ofensiva.

A pesar del increíble número, la ventaja era del animal que no paraba de divertirse. Sin embargo, se olvidó que el líquido se iba derramando poco a poco y en un momento lo vio drenado en su totalidad. Débil e impotente, fue reducido y llevado atado al anciano para ver qué hacer. La discusión iba en aumento, su futuro estaba de lo que saliera de la reunión que estaba en su apogeo y, aunque sollozaba y pedía disculpas, no dejaba de ser ignorado.

Cuando se percató, el kappa vio a su lado a una joven que lo miraba fijamente quien, totalmente desencajada por el enojo, agarró un cucharón de madera y lo golpeó con fuerza, sin saber que una gota, una mínima gota de agua se alojaría en el plato de su cabeza. Con la fuerza suficiente empezó a liberarse de sus ataduras, aunque no con excesiva rapidez: la reunión había finalizado y al darse cuenta observaron que el «niño del río» intentaba escabullirse.

En su desesperación usó la última ración de poder extremo para zafarse, arrancando en el proceso su brazo derecho y corriendo a toda velocidad hacia su hogar de agua, al que se lanzó para recuperarse de sus heridas. Desde entonces, la criatura dejó de incordiar al poblado.


domingo, 17 de enero de 2021

Mini review Videojuego: Comix Zone


Nos encontramos con el dibujante Sketch Turner, quien trabaja en su historieta «Comix Zone» donde la resistencia comandada por Alissa Cyn debe hacer frente a Mortus, un malvado mutante que desea apoderarse de todo.

Grande será su asombro cuando un rayo cae en su obra, haciendo que el antagonista creado por su mente salga de las páginas e intente que el artista quede plasmado en el cómic ya que, si Sketch muere dentro, podrá cortar sus cadenas y ser una persona de carne y hueso, conquistando con sus criaturas al planeta Tierra.

Ahora, el protagonista deberá lidiar contra mutantes originados de su propio tintero, en donde viñeta a viñeta intentará regresar al mundo real y sabotear cada trampa que Mortus vaya dibujando.

«Mortus: ¡Aquí no te puedo matar, pero sé dónde hacerlo!»

Este juego se desarrolla por desplazamiento, en donde el recorrido lo vemos en formato de una historieta bastante colorida y avanzamos a base de patadas, puños, objetos que encontremos y la ayuda de una rata amiga (sí, una rata como en Prince of Persia) nos trasladaremos a los siguientes niveles, claro que para ser un beat´em up es bastante difícil, un error puede costar hasta casi la mitad de la resistencia de nuestro héroe.


Con cada avance vamos incrementando los poderes y golpes especiales, hasta puede romperse parte del decorado ya que después de todo es papel y usarlo como arma lanzándolo a quien esté enfrente.

La forma en que se plasmó la idea de manejar un personaje en un formato de cómic fue innovadora. Pocas veces un juego de plataformas tenía tanta acción y era divertido, la dificultad alta podía hacer que nos desanimáramos, pero con constancia y unas cuantas caídas, le tomáramos la mano. Defensas altas, contrincantes de cualquier lado y el villano que cada cierto tiempo nos dibuja más problemas para añadir, un combo explosivo y divertido.

«Alissa: Tu rata podría servirnos acá»


A Sketch ya de primera lo vemos con aire de joven que se enfrenta a todo, cabellera rubia larga recogida, buenos golpes y cierta agilidad para usar los recursos que hallamos, nos ponen a un tipo carismático y de yapa se enamora de la aguerrida Alissa que imagina que es «El Elegido», el recurso habitual cuando cae del cielo alguien desconocido. Su contraparte es el criminal Mortus, gris, de monóculo y sombrero, con su mostacho característico y un lápiz incordiando al agregar más caos.  Los recursos de la Sega Mega Drive son explotados por los frames, la paleta de colores y el apartado gráfico que simula mucho lo artesanal. ¿Mencioné que se podía elegir el idioma? Exacto, el español estaba disponible para leer lo que pensaban y decían dentro de los globos.

Y este es el gran logro, la trama no es oro, un título conformado de acción, golpear y puzles tampoco, pero el recurso viñetavilístico junto con onomatopeyas y globos de dibujo fueron el mejor incentivo para que llegara a estar en el listón alto de la consola ¿la contra? Ya estaba en su último periodo y faltaba poco rato para la creación de la híper exitosa PlayStation y con ello una nueva generación de juegos, pero de eso ya hablaremos en otro número.

Sacado en el mercado en el año 1995, se encontró con varias adaptaciones: PC, Game Boy Advance, Android y finalmente en la Sega Génesis Mini, en su apartado de grandes clásicos, algunos de ellos con banda sonora alternativa. El diseñador (y escritor de este título) es Peter Morawiec, quien ya estado detrás del apartado visual de Sonic the Hedgehog 2, Vigilante 8, True Crime: New York City, entre otras joyas.

¿Puede rejugarse tras 25 años en sus espaldas? Por supuesto, no olviden practicar y practicar hasta pasar este maravilloso juego, nos vemos  amantes de los juegos retro.

 



domingo, 10 de enero de 2021

Review película: Harlequin (1980)



Apenas empieza la cinta vemos que un Senador desaparece bajo las aguas cuando practicaba esnórquel. El preferido para sucederlo es Nick Rast, político con una agenda cargada, un matrimonio en problemas, y un hijo, Alex, en fase terminal por leucemia. Sin embargo, todo dará un giro cuando en la noche que parece será la última del niño, aparece un personaje en la habitación, remitiendo y curando todo vestigio de enfermedad.

A pesar de que la medicina no logra (ni acepta) una explicación clara, la personalidad y pronta amistad con la agradecida madre hace que Gregory Wolf sea considerado un aprovechado charlatán que solo desea acercarse al Poder. Mientras tanto, los vaivenes políticos se entretejen a los costados de Nick, consejeros y estrategas se reflejan enojados con la intromisión y publicidad del nuevo integrante de la familia.


Wolfe tendrá la total aprobación de Alex, que cada día lo ve más como la figura paterna ausente, la cercanía logra que poco a poco el «mago» le abra sus secretos, dejando que su mente no tenga prejuicios y pueda alcanzar lo mejor de su capacidad. Pero, en una fiesta de beneficencia, Wolfe tendrá que usar variados trucos cuando sus enemigos quieran desprestigiarlo…

Hallamos a Robert Powell que personifica al personaje principal, alguien con muy pocos registros acerca de su vida pasada, familiares o actos, como una persona que desprende un aura de curador, mago, hipnotizador, fascinación y a la vez muchas sospechas. La envidia y rabia no son ajenos a los que están cerca del futuro Senador y temen que la cercanía de un charlatán derribe las aspiraciones políticas. 

Además, está el peligro latente, pues Wolfe no deja de sugerir qué pasó realmente y por qué no hallan el cadáver del desaparecido político, algo que incomoda de gran manera a los mentores de Rast. ¿Fue un accidente o un asesinato premeditado?

Los que guían el camino del padre de familia ya de entrada son mostrados como arrogantes, impunes y con ganas de manejar cada hilo, en la cima vemos a Doc Wheelan (Broderick Crawford se luce) que hará todo por su allegado, lo ético no es un problema y no tiene problemas de conciencia mientras logre sus objetivos.

No obstante, si tenemos que aplaudir una actuación, creo que el matrimonio es el mejor exponente: Carmen Duncan interpreta a Sandy, esposa de un político que solo recorre la vida con ideas de progreso, aunque sin un ápice de apego a su propia familia. Ella tomará las riendas tras el proceso mágico de Alex una vez curada de su enfermedad. A la vez, Nick Rast (David Hemmings), comienza como un hombre encantado por la posibilidad de ser Senador, pero no deja de mostrarnos que es una especie de marioneta, hasta su personalidad se va diluyendo y cae cuesta abajo en cada escena. Ambos tendrán que decidir el rumbo que tomará la pareja, mientras Alex queda muy contento con la cercanía y aprendizaje que le toma Wolfe.

La educación y el vínculo emocional que se da entre el niño y el hechicero también es para celebrar, donde la idea de superación solo depende del pequeño. Y esta amistad da celos al padre que aleja el romance de su ya cansada esposa, una relación tirante que tiene signos de aburrimiento. Su personalidad débil duda y se deja manipular por ambos bandos y será crucial qué camino decidirá, factor importantísimo en las escenas finales.


Una historia que relata de forma semitapada muchos elementos que sí ocurrieron en la vida real del último Zar de Rusia: se puede observar la llegada de un monje misterioso (en este caso, un hechicero) que casualmente se llama Gregory, la aparición a último momento y la posterior curación al hijo pequeño del matrimonio salvado de forma extraordinaria cuando su vida estaba casi apagada, la adoración de la zarina por este personaje, el lento ascenso en las esferas del poder y la impotente mirada de los allegados políticos que pululaban alrededor de Nicholas II. Claro que solo son semejanzas porque la cinta luego no deja de mostrarnos el lado verdadero de cada individuo, encarnado por actores que se hacen amar u odiar por sus interpretaciones, la inclusión de magia en varias escenas hace que dudemos si son trucos de ilusión, hipnotismo o dotes sobrenaturales del protagonista.

Curiosidades: el inicio es una referencia clara a Harold Holt, Primer Ministro de Australia que, en 1967 fue a nadar a Cheviot Beach, Victoria. A pesar de las fuertes corrientes se zambulló en el mar, desapareciendo sin dejar rastro. Dos días después, las autoridades informaron que Holt habría fallecido ahogado. Su desaparición dio lugar a diversas teorías conspirativas.

Robert Powell ya venía con el trabajo que lo consagró y a la vez lo encasillaría: la miniserie de 1977 de «Jesús de Nazaret» fue una de las adaptaciones más aceptadas. Sin embargo, Powell nunca más aceptó papeles similares o con pelo largo y barba, ya que la fama de ese papel le trajo también la pérdida de privacidad.

En resumen: El espectador, junto a los que integran la película, nos hallamos dentro de una atmósfera de misterio: ¿qué es real y ficción? No sabemos qué estamos mirando, el paisaje, la fotografía y la banda sonora logran una ambientación inquietante.

Una cinta con magia, toques misteriosos, tintes políticos, dilemas morales y la ambición de poder en los 94 minutos que se pasan volando, nos vemos en otra Locura del Tío Scabbs.


sábado, 2 de enero de 2021

El remake de la novela visual Tsukihime ya es realidad

Que si era, que si estaban mintiendo, que la ilusión...y finalmente los rumores desaparecieron, mostrándonos que durante el 2020 pusieron ganas para acabar un producto pedido durante años.

La remake de la novela visual tendrá su debut para la Playstation 4 y Nintendo Switch en el verano del 2021, mientras disfrutamos el trailer:



viernes, 1 de enero de 2021

Análisis de The Gangster, the Cop, the Devil


The Gangster, the Cop, the Devil

La clásica alianza de grupos con facciones totalmente opuestas tiene otro round en esta película coreana, donde veremos a un jefe mafioso que une fuerzas y recursos con un miembro de la Policía, obsesionado con impartir justicia.

«Nada ha cambiado, esto es solo temporal»

Se han cometido varios asesinatos en la ciudad y el Detective Jung Tae encuentra pistas que indican el hallazgo de un asesino en serie. Sin embargo, sus quejas por el poco accionar policial no serán tomadas en cuenta por su superior. Al mismo tiempo, encontramos a Jang Dong, líder de una de los grupos mafiosos más importantes del país que tiene un percance con su auto luego de una reunión de negocios. Creyendo que fue un accidente mínimo y sin intención deja ir al desconocido, quien resulta ser el criminal, en un descuido es atacado y casi muerto.


Dong se recupera en el hospital pero su reputación queda dañada, las otras bandas saben que a pesar de ser el más temido de los gánsteres tendrá que hallar al culpable para mantenerse en la cúspide.

Con todo el poder económico de un lado y los contactos que posee el detective, los dos protagonistas intentarán encontrarlo antes que el otro, pues la base de confraternización es que quien lo atrape primero podrá actuar de acuerdo a su moral: Dong desea venganza, más para su deleite mental que por su reputación, mientras que Tae quiere llevarlo a la cárcel y acabar con los asesinatos, si lo logra hasta el ascenso le vendría de premio.

En el camino veremos un par de peleas que, sin exagerar con efectos de balaceras o giros acrobáticos tendrán que sufrir cada uno por su parte, el hampa desea su parte de la ciudad al creer que el jefe está débil y la policía tiene un escuadrón que se interpone en su sección cuando el caso es revelado a la prensa.

Contra el tiempo y desconfiando cada uno del otro, será cuestión de estrategia y un poco de suerte para ponerles las manos al malhechor en primer lugar.

Tae: «Sin testigos es difícil hallar al monstruo»

Dong: «Yo lo vi, y no se me escapará esta vez»

Ma Dong-seok interpreta al gánster, siendo el personaje más carismático de toda la cinta, que hasta dan ganas de querer saber más de su pasado. Este actor hace que parezca creíble en las escenas de peleas, aunque se sobrepasa su increíble fuerza y resistencia.

Kim Mu-yeol actúa como el detective Jung Tae, furioso con su superior, a quien abiertamente desprecia por su oportunismo y corrupción, y debe confiar en muy pocos compañeros cuando tenga oportunidad de estar tras las huellas del «Diablo», ser encarnado por Kim Sung-kyu, personalmente no veo que, aunque sea el antagonista principal tenga el peso para ser un villano en toda regla, aunque las dotes actorales no se discuten.


Los tres llevan en sus hombros toda la carga emotiva de la trama y si bien están los necesarios personajes secundarios, estos no aportarán gran cosa ya que la película se basa principalmente en ver cómo llegar al asesino y las peleas esperadas. Detalle a remarcar es que, aunque las armas de fuego estén presentes, hay cierto código de honor de usar puños o armas blancas.

Dong: «Quien lo atrape, decide su destino final»

Tae: «Me parece bien, es un trato»

La alianza se da a regañadientes, los caminos son totalmente opuestos y vemos el efecto espejo: alguien del bando bueno que pierde la paciencia ante la burocracia, enojado en casi toda la película, y su contraparte, un terrible criminal que no duda en golpear a los que osen patear su mundo y a la vez, un hombre que ayuda a sus contemporáneos pero sin perder su reputación, una premisa que ya vimos una infinidad de veces siendo la más destacable la de Don Corleone (El Padrino, 1972) aunque en esta entrega de Corea sí vemos a este jefe mancharse las manos de sangre, acostumbrado a seguir sus reglas.

El único sin motivos más que divertirse y clavar el cuchillo es «K», el misterioso hombre oculto tras el ataque a Dong y con ganas de seguir el juego a pesar de estar acorralado en varios trechos de los 107 minutos que conforman la totalidad de la obra de Won-Tae Lee, escritor, guionista y director.

¿Pero este es el final de The Gángster, the Cop, the Devil? No, Hollywood ya compró los derechos para adaptarlo a la versión occidental, y Sylvester Stallone estaría como productor, ya veremos qué nos depara esta versión, nos vemos en otra «Locuras del Tio Scabbs».


domingo, 27 de diciembre de 2020

Review manga: Tokyo marble Chocolate


Tokyo marble chocolate

Una historia de amor, dos maneras de ver la relación, el día decisivo con la Navidad muy cerca ¿pueden seguir juntos si no se dicen lo que piensan?

En dos Ovas para ver las perspectivas de cada personaje encontramos a Chizuru, joven acostumbrada a tener relaciones fallidas por su forma de interpretar las cosas o meter sin querer la pata en las citas. No quiere romper este reciente noviazgo pero ve como no correspondido el amor de su enamorado, ¿o tal vez imagina cosas?

Al revés hallamos a Yuudai, quien por no ser sincero y expresar sus sentimientos termina  amargado y decepcionado por su naturaleza cobarde, incluso en los primeros pasos. Bueno, tímido y preocupado se arma de valor y desea decirle cuánto la quiere, pero las bromas del destino no paran de sucederle.

Con un regalo que no resulta ser el dulce conejito que tenía en mente empiezan los problemas: la caja contiene en su interior un burro enano hiperactivo y con una persecución por la ciudad la pareja se desencuentra. Celular perdido, enredos con una amiga que necesita alojamiento por un día, un hombre que desea aprovechar la ocasión al devolver el teléfono a su dueña y una digna secuencia propia de telenovela hace que este par de novios la tengan difícil...aunque no todo está perdido: el mini-burro parece que es más inteligente que ellos dos juntos y quedando todo en sus manos (o patas) planea solucionar un encuentro, ¿el lugar escogido? La torre de Tokyo.

«No importa lo enamorada que estés, esto es un camino de dos direcciones»

La animación mezcla el estilo antiguo de dibujo, muy parecido en algunos tramos a Lupin III y con paisajes similares a Mis vecinos los Yamada (de Studio Ghibli) con retoques modernos, manteniendo una panorámica única. Fondos de acuarela y colores pasteles completan esta obra de estilo costumbrista, quedando una sensación de tranquilidad. Pocos segundos psicodélicos nos muestran la mente alterada de los personajes principales, esto se da cuando están confundidos o con ansiedad.


El Ova inicial de Chizuru es mucho mejor que la segunda entrega, pero no por malo o aburrido sino porque ya conocemos la historia y es repetir secuencias con la mirada del protagonista masculino, cerrando algunas dudas. Humor con la presencia casi exclusiva del animalito, este burrito con pañales corre, se tropieza, quiere comida y atención todo el tiempo y a pesar de su aspecto es muy inteligente y positivo, vamos que es el alma de las dos animaciones de 25 minutos cada una, un cupido con dientes grandes y orejas largas.

La encargada del guión y del diseño de personajes es Fumiko Tanikawa, con obras manga como Sayasaya to, Mahou wo Shinjiru kai? y Kurashi no Izumi, en muchas títulos relata las experiencias de parejas recién iniciadas, con toques torpes y altas dosis de comedia.

Los seiyūs recaen en Nana Mizuki para Chizuru, conocida por interpretar a Saya Kisaragi (Blood-C), Hinata (Naruto) y Fate Testarossa (Mahou Shoujo Lyrical Nanoha). La voz de Yuudai recae en Takahiro Sakurai, doblando a Barbero (91 days), Yu Tosaki (Ajin) y a Cloud Strife (Saga Final Fantasy VII).

«¡Hubo un equívoco, su caja contiene un burro diminuto, pero bastante peligroso!»

Título: Tokyo Marble Chocolate

Género: comedia, romance, slice of life

Estudio: Production I.G

Duración: 50 minutos

Episodios: 2 Ovas